José Félix Paniego, ‘Chefe’ para los más allegados, ha obtenido el Premio Nacional de Gastronomía en la categoría de mejor Jefe de Sala en una gala celebrada esta misma mañana en el Museo Reina Sofía de Madrid. Dentro de la familia del Hotel Echaurren de Ezcaray, Chefe toma el relevo de su hermano Francis Paniego, quien lo recibió en 2011, y de su madre Marisa Sánchez, que recibió el galardón en 1987, ambos como Mejor Jefe de Cocina.

La familia Paniego Sánchez alcanza así un hito al alcance de muy pocas otras sagas gastronómicas de España, con tres Premios Nacionales de Gastronomía a lo largo de su historia. A la hora de recibir el premio, José Félix Paniego ha destacado que supone  «un gran honor y una gran responsabilidad. Todos sabemos que la sala es la parte más importante de un restaurante porque es el cliente el que ocupa ese lugar.” Chefe Paniego quiso compartir «esta emoción con mi mujer Virginia y mis hijos. Con todo el equipo del Echaurren que trabaja cada día para que nuestros clientes sean muy felices. También quiero dedicárselo a mis hermanos y a mis sobrinos y a mi padre. Y por supuesto, a mi madre, que aunque ya no la tenemos sigue estando en todo lo que hacemos cada día.»

José Félix Paniego recibió este mismo año el Premio al Mejor Sommelier de la Academia Internacional de Gastronomía y en 2015 consiguió el Premio a la Mejor Carta de Vinos por su selección para el restaurante El Portal de Echaurren, galardón otorgado también por la Real Academia de Gastronomía. Junto a José Félix Paniego estaban también nominados Kontxi Beobide del Restaurante Arzak y Joan Carles Ibáñez, del restaurante Lasarte Barcelona de Martín Berasategui.

José Félix Paniego se convierte así en el sexto riojano en alcanzar este galardón. Tras los de su madre y su hermano, Carlos Echapresto consiguió el de mejor Sumiller y la Fundación Vivanco un premio especial en 2016. Se da la circunstancia de que hoy mismo, el cocinero riojano Lorenzo Cañas ha conseguido el Premio Nacional de Gastronomía a toda una vida. Gran jornada para la gastronomía de La Rioja, que es la comunidad autónoma con más estrellas Michelin ‘per cápita’ de España.

 

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